Mitos y verdades sobre las Tarántulas

Mitos y verdades sobre las Tarántulas

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Hay fenómenos únicos con los que los ticos hemos aprendido a vivir, pero que llaman la atención de los extranjeros: acá tiembla casi a diario y ya no nos asusta, la variedad de clima es tan excepcional que en menos de una hora podemos pasar de la fría neblina cartaginés al ardiente sol alajuelense. Los ticos solo conocemos los saldados en las películas y vivimos en un país de solo 51.000 km cuadrados de extensión, pero que acumula el 5% de la biodiversidad del planeta. Es decir, hay fauna en cada esquina.

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En muchos lugares del país no es raro encontrar especies exóticas en los patios, en el barrio y hasta en nuestras gavetas. Sí, la riqueza natural de Costa Rica abunda hasta en nuestras casas, por lo que no es raro, por ejemplo, encontrar una tarántula bajo la cama de algún costarricense. ¿Una Tarántula? Pues sí, aunque sabemos que la palabra ¡Tarántula!, despierta las más extremas emociones en en la gente: temor, terror, fobia, curiosidad, fascinación, y en algunos casos, hasta el gusto por reproducirlas y utilizarlas como mascotas.

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Las tarántulas son esas arañas de cuerpo, patas peludas y movimientos sinuosos y rápidos que desde tiempos remotos han intimidado a los seres humanos por su aspecto misterioso y si se quiere amenazante. En Costa Rica son comunes en casi todo el país, tanto en bosques lluviosos y secos de baja elevación como en zonas altas, por debajo de los 2,000 m.

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Sin embargo, el desconocimiento tan grande de la mayoría de la gente sobre la biología de estos animales, tanto en las comunidades urbanas como rurales, ha generado los más diversos mitos y creencias, entre los cuales destaca lo que mucha gente de campo llama “la orina de araña”.

Según esta creencia, la orina produce manchas o quemaduras en la piel de las personas y otros animales. Esto es absolutamente falso y alejado de la realidad, pues para defenderse, las tarántulas solamente muerden con mucha fuerza o bien pueden soltar pelos ubicados en su vientre y provocar reacciones urticantes o alérgicas.

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Es importante señalar que el tamaño de la tarántula no tiene relación con la potencia de su veneno, pues existen especies de arañas más pequeñas y más peligrosas para el ser humano como la viuda negra o las arañas Lobo del género Phoneutria.

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Las tarántulas, como muchos otras arañas y diversas especies de animales, se introducen accidentalmente en nuestras casas, causando alarma y temor. Para ellas, es solo un refugio temporal o simplemente buscan alimento como cucarachas y otros insectos. Son parte del mundo en que vivimos y compartimos y que debemos tratar de comprender, respetar y tolerar.

¿Qué hacer si encuentra una en casa?

Para la mayoría de las personas, el encuentro con una de estas especies en su casa de habitación no deja de ser un evento complicado y traumatizante. Sin embargo, este posible manejar esta eveAS-17-06-08--128ntualidad con calma y sobre todo tratando de comprender que estos animales no son enemigos ni tampoco representan un peligro potencial para los seres humanos. Lo ideal en estos casos es no intentar atraparlas con las manos ni tampoco golpearlas o lastimarlas. Se les puede espantar con una escoba, dirigiéndolas hacia una salida, o bien utilizar un frasco o recipiente de boca ancha que se puede colocar sobre la araña y con cuidado ir metiendo la tapa por un lado hasta que sea posible cerrarlo. Posteriormente se puede llevar el ejemplar a un sitio boscoso y liberarlo.

 

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IMG_4873Conociendo las tarántulas y sus curiosidades

  • Las tarántulas son un numeroso grupo de invertebrados que se clasifican dentro del grupo de los arácnidos, donde además se incluyen los alacranes o escorpiones y los ácaros y garrapatas.
  • Se diferencian de los insectos por poseer ocho patas (los insectos tienen seis), carecen de antenas y tienen apéndices en la boca en forma de pinzas o colmillos, llamados quelíceros, para sujetar a la presa.
  • Algunas especies de este grupo poseen un veneno sumamente tóxico que inoculan con estos colmillos, sin embargo, la gran mayoría no son peligrosas para las personas. Las tarántulas habitan en regiones húmedas tropicales, subtropicales y áridas alrededor del mundo.
  • Viven en madrigueras y en túneles cavados por ellas mismas. También pueden encontrarse en cavidades de árboles y hendiduras de rocas.Abarcan todo el continente americano, Asia, Europa meridional, África y Medio Oriente.
  • Su tamaño varía desde pequeñas hasta algunas especies que pueden ser tan voluminosas como la mano de un hombre adulto. Carecen de esqueleto interno pero poseen una estructura rígida exterior llamada exoesqueleto que van mudando de dos a tres veces por año hasta que alcanzan la madurez.

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