Sylvia Poll: la primera gloria olímpica para Costa Rica
ESTA SEMANA EN LA SECCIÓN "LAUREADOS" RENDIMOS HOMENAJE A LA GLORIOSA NADADORA

Sylvia Poll: la primera gloria olímpica para Costa Rica

En los Juegos de Seúl 1988 ganó la primera medalla olímpica para Costa Rica

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La medalla de plata de Sylvia Poll en 1988 fue la primera en la historia olímpica del país. (Imagen tomada de Alchetron)

Vino al mundo en otro suelo, pero ondeó la bandera costarricense. Sylvia Poll Ahrens nació el 24 de setiembre de 1970, de padres alemanes, en Managua, capital de Nicaragua. Fue en marzo de 1986 que obtuvo la nacionalidad costarricense. Pero desde niña, a los 9 años en el Club Cariari, comenzó sus primeras brazadas en la piscina.

Aunque era un juego en un inicio, la natación se convirtió en su pasión y estilo de vida y en sus carriles escribió una de las páginas doradas del deporte de Costa Rica. Antes de cumplir 15 años, su entrenador – el veterano y apasionado Francisco Rivas – le mostró el camino para ser atleta profesional de alto rendimiento.

En 1984 en los Juegos Centroamericanos de Guatemala, la mayor de las hermanas Poll ganó 4 medallas de oro en las pruebas de los 100 metros libre, 200 metros libre, 100 metros dorso y 200 metros combinado, como se detalla en el sitio de la Galería del Deporte.

Pero a veces hay tragos amargos. En 1985 la ondina no pudo competir en el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Natación (CCCAN), pues un error de la la Federación Costarricense de Natación la dejó sin inscripción en las 4 pruebas que debía nadar.

Un año después obtuvo 10 medallas de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de República Dominicana. Posteriormente fue el sexto lugar en la prueba de 200 metros libres, en el Campeonato Mundial de Natación en España. Con apenas 15 años, ya se perfilaba como un talento para competir a nivel mundial.

Categoría mundial

En 1986 ingresó por primera vez al ranking mundial, algo que solo había logrado antes María del Milagro París. En 1987 mantuvo su éxito, con ocho medallas en los Juegos Panamericanos de Indianápolis (tres de oro, tres de plata y dos de bronce). Se le declaró como la Mejor Atleta Panamericana. Sin embargo su carrera alcanzaría la cima un año después.

En 1988 con apenas 17 viajó a Seúl, capital de Corea del Sur, donde se realizaron los Juegos Olímpicos. Para la prueba de 100 metros dorso, era la #1, junto con la alemana Kristin Otto. Pero además, bajo la batuta de Francisco Rivas, se preparó para competir en el estilo libre.

En su prueba estrella, los 100 metros dorso, no pudo cumplir su meta y ocupó el sexto lugar en la final. El 20 de setiembre de 1988 hizo historia, cuando alcanzó la primera medalla olímpica de Costa Rica: la plata en los 200 metros libres. Con un tiempo de 1:58:67 subió al podio, entre las alemanas Heike Friedrich (oro) y Manuella Stellmach (bronce).

52 años después de que Costa Rica fuera a su primera Olimpiada en Berlín 1936, una tica ganaba medalla. Sylvia continuó en los Juegos Panamericanos de Cuba 1991: oro en los 100 metros dorso y nuevo récord continental. Durante el Campeonato Mundial de Australia fue segundo lugar en los 50 metros dorso y sexto lugar en los 100 metros dorso.

Se despidió en las Olimpiadas de Barcelona 92′, donde resultó quinto lugar en los 200 metros dorso. En su fructífera carrera rompió 290 récords: 180 nacionales, 24 de CCCAN, 10 Centroamericanos, 5 Panamericanos y 57 de otros. Nadó 635 eventos en 115 competencias. Ganó 612 medallas y 90 trofeos.

Fue Seleccionada Nacional 11 veces desde 1981. Se le declaró como la Mejor Deportista Costarricense en 1986, 1987 y 1988, al igual que la Mejor Deportista de la Década de 1980. También fue electa la Mejor Atleta de América en dos oportunidades (1987-1988). Se retiró en 1994 y en el 2000 ingresó a la Galería Costarricense del Deporte.

En los últimos años ha sido parte del cuerpo diplomático nacional (embajadora alterna de Costa Rica en Suiza). Hoy homenajeamos a Sylvia Poll en LAUREADOS, nadadora que dejó una estela imborrable en las aguas del deporte costarricense.

Video subido a YouTube por usuario Andy M.

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